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小行星日:新望远镜落地,未来的小行星任务将会越来越多

2019-07-11 点击:618
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艺术家对小行星的描绘。 (照片:NASA/JPL-Caltech)

致力于行星防御的非盈利组织B612基金会的联合创始人Ed Lu表示,由于设计用于扫描天空的新望远镜,保护地球免受小行星威胁的任务即将获得强大的射击。将带来“许多新观察”。

预计智利的大型天气测量望远镜(LSST)将在2020年前观测“第一盏灯”,这意味着望远镜的镜子将首次暴露在天空中。如果一切按照计划进行,那么它对南方天空的长达十年的调查将在2022年全面展开。卢说,望远镜将在第一年内找到成千上万的新小行星,并会发现更多未来。

在小行星日,陆和其他人分享了行星防御的最新进展。小行星日是每年6月30日的庆祝活动,旨在讨论小行星科学以及小行星可能对地球造成的威胁。在星期四(6月27日)举行的小行星日电话会议上,与会者表示,尽管我们知道在不久的将来没有小行星会对我们的星球构成危险,但这种可能性始终存在。

Lu补充说,在LSST和其他已经使用的望远镜的帮助下,科学家们预计他们很快就能够记录出体积超过460英尺(140米)的小行星(或太空岩石)的70%或更多。这些数据实际上与美国国会有关。 2005年,国会要求美国宇航局在2020年之前对至少90%的这种规模的小行星进行编目。卢承认科学家们无法在这个截止日期之前完成目标,但他说他们将有足够的时间和金钱来编制这个目录。

卢说科学家现在应该开始思考如何向公众展示这些新发现。当LSST第一次发现这些物体时,望远镜对它们的观察很少,科学家很难确定小行星的轨道。在科学家确定这些天体的路径之前,大多数天体可能被认为对地球构成威胁,原因很简单,科学家们无法理解它们在太空中的运动路径。

空气爆炸的危险

2013年,六层天体在俄罗斯车里雅宾斯克爆炸,马克博布洛是第一位访问车里雅宾斯克的美国科学家。他说小型小行星也会给地球带来危险,甚至一个130英尺(40米)的天体对这座城市构成了威胁。

博斯洛提到了1908年的通古斯爆炸事件,当时一颗小行星在地球大气层中爆炸,掠过830平方英里(2,150平方公里)的西伯利亚森林。他说,这次“空中爆炸”可能会造成很多财产损失,因此小型小行星也应该列入防灾计划。

“我一直认为我们应该比现在更关心这些问题,主要是因为这些小行星中有超过1000万个,比我们想象的要多得多。”

Boslow是洛斯阿拉莫斯国家实验室的物理学家。他说这些较小的物体可能没有编目,因为它们太多了。相反,他建议进行一些调查,以记录即将冲向地球的任何小行星,然后防灾规划者可以紧急疏散可能受天体威胁的城市,就像我们正在为即将到来的飓风做准备一样。

我们还有其他方法可以找到这些对象。今年夏天,Enke的Beta Taurus流星星座将比前几年更接近地球。这组天体与木星的轨道共振为7比2,这意味着围绕太阳每转七圈,木星将围绕太阳转两圈。这些天体的轨道与地球的轨道相交,但它们不会在每年的近距离通过地球。

他说,望远镜将在未来几周内继续监测天体,因为天体将在六月底穿过地球轨道并持续到八月。他补充说,这让人想起通古斯大爆炸并非巧合,因为根据1908年6月30日的时间,导致通古斯大爆炸的天体“可能是Beta金牛座的流星群”。

正在进行的小行星任务

行星防御的另一个方面是对近地小行星的密切研究。 NASA的OSIRIS-REx(起源,光谱解释,资源识别,安全,Regolith Explorer)任务在小行星Bennu周围运行,而日本的鸵鸟2则在小行星龙宫周围奔跑。在接下来的几年里,这两艘宇宙飞船预计将收集的小行星样本运往地球。

在未来,我们将有更多的小行星任务。关于即将到来的赫拉小行星任务的联合研究员帕特里克米歇尔谈到了欧洲小行星任务的进展。 Hera任务预计将于2024年发射,其任务是双小行星Didymos。赫拉与以前的任务不同,它将与NASA的宇宙飞船DART(双小行星重定向测试)配合使用。 DART将尝试改变Didymos小行星卫星的轨道,Hera将检查DART留下的所有陨石坑。

赫拉任务仍在规划阶段。 11月,这项任务将通过另一项重要的审批程序。米歇尔补充说,这是欧洲航天局的一个重要里程碑,因为它是“未来十大”。欧洲唯一可以完成的小行星任务。“

但卢森堡航天局首席执行官马克塞雷斯表示,除了危险之外,小行星还可以变得非常有价值,因为它们含有可用于太空任务的资源和水资源。在我们开始探索太阳系之前,是时候编制小行星目录了。他说,随着人类开始飞向月球和其他目的地,在航行中尽可能地挖掘将变得非常重要。

他说:“利用我们在太空中可以找到的资源将完全改变我们在太空中行动的方式,因为我们不需要将所有东西都带入太空。”

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